JORUM STUDIO: LE FRAGRANZE ARTIGIANALI CHE RACCHIUDONO UN PEZZETTO DELLA SCOZIA IN OGNI FLACONE

La profumeria indie come non l’avete mai conosciuta: Jorum Sudio

di Andrej Babicky

(Italian version and English version)

Jorum Studio è stato fondato da Euan McCall e Chloe Mullen. Con sede a Edimburgo, in Scozia, Jorum Studio è più che una casa di profumi artigianale. Potete dirci di più al riguardo?

Euan: Jorum Studio è il nostro progetto più pubblico. Per oltre un decennio ho lavorato come Jorum Laboratories: formulazione, produzione e consulenza per conto di aziende e privati ​​grandi e piccoli. Chloe è al volante di Jorum da quasi la metà di quel tempo.

Gran parte del nostro lavoro è stato svolto all’ombra della non divulgazione, il che va bene, ma in termini di crescita … è un po ‘difficile. Le persone interagiscono con il nostro lavoro, lo acquistano in tutto il mondo, ma non sanno mai chi c’è dietro. Ancora una volta va bene, in realtà preferiamo essere “dietro le quinte” in quanto non siamo persone che amano esporsi, ma può limitare la crescita di un’impresa. Se le altre aziende non sono in grado di identificare le persone responsabili del lavoro, non potranno trovarci e lavorare con noi sui propri progetti.

Molto di ciò che abbiamo fatto in passato è stato anche senza scopo di lucro, aiutando artisti e produttori che desideravano incorporare l’olfatto in modo professionale. Lo facilitiamo ancora. Ci siamo comunque allontanati dai ruoli di tutoraggio, dalla strategia aziendale e dai lavori di consulenza gestionale, che rappresentano gran parte di ciò che abbiamo fatto in precedenza.

Tutte queste cose sono emerse in qualche strano modo in Jorum Studio.

Abbiamo pensato che fosse il momento giusto per entrare un po’ nella luce e condividere il nostro mestiere.

Chloe: Il nostro obiettivo è operare onestamente e con integrità, se falliamo … possiamo sempre dire che tutto ciò che abbiamo fatto è stato fatto onestamente e con integrità. Questo principio si estende a tutto ciò che facciamo, alle persone, ai progetti su cui lavoriamo o collaboriamo.

Sembra egocentrico ma con Jorum Studio non siamo davvero interessati a ciò che fanno gli altri marchi o aziende: è come alzare un sipario. In Jorum Laboratories è diverso, ci viene chiesto di sapere cosa sta succedendo. Suppongo che ad un certo punto si verifica un crossover: siamo tenuti a conoscere le tendenze del mercato, ma utilizziamo questi dati e ritagliare un nuovo spazio per ogni prodotto che creiamo, per noi stessi attraverso Jorum Studio o per uno qualsiasi dei i nostri clienti. Euan ha fissato tre punti cardine per Jorum: originalità, innovazione e qualità. Creiamo nuove formulazioni, mai duplicati. Ogni fragranza Jorum è innovativa e presenta al pubblico nuove sensazioni, nuovi approcci a concetti e profili sensoriali e non scendiamo mai a compromessi sulla qualità.

Jorum Studio è solo noi e le nostre idee. Le lanciamo nel mondo e vediamo come le persone reali, i veri acquirenti reagiscono a queste idee – se una persona le adora, fantastico! Se alcune persone le odiano, siamo d’accordo anche con quello. Nel tempo includeremo i clienti nello sviluppo dei nostri prodotti (l’abbiamo già provato con la collezione Psychoterratica).

La gestione di una casa produttrice come Jorum Laboratories ha comportato un livello di rifiuto nell’ambito dell’attività commerciale, quindi ci piace davvero ricevere feedback negativi, è così che impariamo e cresciamo.

Da quando ho iniziato, alcuni anni fa, il nostro approccio è cambiato, ora lavoriamo solo su progetti su cui vogliamo davvero lavorare, con persone con cui vogliamo davvero lavorare. Questo tipo di libertà, in qualche modo, è stata facilitato da Jorum Studio. Prima di lanciare Jorum Studio, abbiamo sostanzialmente semplificato la nostra lista di clienti presso i Jorum Laboratories e iniziato effettivamente da zero: è stata una scommessa enorme!

Per anni Euan ha lavorato con con chiunque abbia mostrato interesse, non per avidità, ma solo per il suo appetito di lavorare su progetti legati alla fragranza. Ciò lo ha inevitabilmente portato a lavorare con persone malintenzionate, ma gli sono piaciuti troppo i progetti e, naturalmente, stava costruendo da solo una nuova industria manifatturiera qui in Scozia, quindi è stato necessario alimentarla con le vendite. Arriva un punto in cui è necessario fermarsi, valutare e forgiare un percorso diverso: è più efficace farlo così.

Perché l’approccio fatto e realizzato a mano è così importante per voi?

Euan: I processi automatizzati vanno bene e in determinate circostanze sono necessari: il dosaggio di mezza tonnellata di profumo per un detersivo per bucato ha i suoi limiti fisici. Adottiamo un approccio artigianale e handmade perché è ciò che ci piace – lavorare con la nostra mano e i nostri materiali come farebbero dei maestri artigiani .

In senso tecnico, significa che anche noi siamo meno limitati. Molti dei nostri materiali sono polveri o possono essere viscosi, materiali appiccicosi o solidi a temperatura ambiente che richiedono un leggero riscaldamento. Questi tipi di materiali sono difficili da usare nei processi automatizzati e alcuni materiali non possono essere utilizzati, poiché ostruiscono il macchinario (non possono viaggiare attraverso linee automatizzate). Ma anche con un processo automatizzato, una formula che utilizza materiali difficili, richiede successivamente una finitura manuale. Tutti i materiali, che non possono essere elaborati attraverso il macchinario automatizzato, saranno aggiunti a mano.

Ci sono macchine che ora dosano accuratamente le polveri, ma sono costose per un’azienda relativamente giovane come la nostra. Jorum Laboratories realizza internamente piccoli lotti in modo che il volume, anche se ridimensionato di dieci o cento volte, sia gestibile e i rischi di errore umano siano sorprendentemente bassi. Penso che in un decennio, ho fatto solo uno o due errori durante il batch a mano e in quel caso sapevo di aver fatto un errore mentre lo stavo facendo, così l’ho corretto. Abbiamo messo in atto processi significativi per garantire che l’errore umano non si verifichi mai.

In ogni caso, ho sempre paragonato il lavoro di un profumiere artigianale a un vero artigiano. Certo, il know-how tecnico deve essere lì, ma stiamo lavorando a stretto contatto, intimamente con le nostre mani e materiali, e una macchina non può replicare quella relazione secondo me. Ho lavorato a fianco di grandi case e ho sperimentato i processi automatizzati come la miscelazione. Diversamente da una grande casa, non abbiamo bisogno di essere efficienti, dove il tempo e l’elaborazione si riferiscono a costi gonfiati – i costi non sono una delle principali preoccupazioni.

Chloe: Un approccio artigianale è importante anche perché crediamo che un consumatore possa dire quando qualcosa è stato fatto a mano e quando non lo è stato. Molti clienti hanno affermato di poter sentire la nostra mano nei nostri lavori, e questa è una qualità molto importante per noi.

Come menzionato da Euan, spesso un processo automatizzato richiede compromessi: alcuni materiali non possono essere utilizzati o le formule sono sviluppate per facilitare l’elaborazione tramite l’automazione. Il punto centrale dell’automazione è rimuovere l’errore umano e accelerare il processo, quindi alle aziende che sono orientate verso processi automatizzati probabilmente non piace quando devono rallentare per aggiungere un materiale a mano, dove esiste il potenziale di errore (non importa quanto improbabile). Odiamo il compromesso e invece sottoscriviamo la nozione di equilibrio: utilizzeremo un materiale anche se è estremamente difficile da usare se, a conti fatti, aggiunge qualcosa che altrimenti mancherebbe dal risultato finale. Molto di questo è in realtà abbastanza difficile da articolare se non hai sperimentato i due diversi metodi.

Quale significato ha per voi il profumo?

Euan: Ogni minuto che sono sveglio, 20 ore di ogni giorno e talvolta anche nei miei sogni! Il profumo è stato la parte più grande della mia vita da oltre un decennio e ha caratterizzato la mia vita per quanto posso ricordare. Senza sembrare drammatico, il profumo è il mio scopo. Penso che il profumo funzioni in modi così inconsci per la maggior parte e la persona media non attribuisce così tanto significato al nostro senso olfattivo. La sua influenza sulla nostra vita è molteplice e ad un livello fondamentale, sia che tu sia coinvolto nel settore delle fragranze o no.

Chloe: Vedo il profumo come un’estensione del proprio io – può rivelare così tanto di una persona, della sua personalità e dei ricordi che li hanno plasmati. In tal senso, il profumo può connettere le persone in modi inaspettati, non attraverso i ricordi condivisi ma i profumi che li collegano. Le persone con ricordi condivisi possono avere risposte molto diverse agli stessi odori, e penso che sia una dinamica molto interessante. Ad esempio, io e le mie sorelle siamo molto vicine e abbiamo molte esperienze condivise che sono state formative. Tuttavia ci sono fragranze che adoro, che loro detestano assolutamente, e viceversa.

Qual è il vostro primo ricordo “olfattivo”?

Euan: Ho così tanti ricordi olfattivi formativi. I miei primi ricordi riguardano l’olfatto … Non potrei essere certo del primo. Suppongo che tutti i miei ricordi importanti, quelli che mi hanno plasmato come una persona, riconducono a tutti agli aromi e alle sperimentazioni con gli aromi, ma sono stato coinvolto in questo settore sin da piccolo.

Chloe: Penso che il mio più antico ricordo olfattivo sia stato di una vacanza in Spagna quando ero molto giovane. Di solito è questa la parte in cui le persone descrivono il profumo di un membro della famiglia o il profumo di arance o cipressi, ma per me penso sempre l’odore dell’asfalto caldo. Ancora oggi è uno dei miei odori preferiti e mi riporta alle estati dell’infanzia.

Qual è stato il primo profumo che avete mai indossato e cosa vi è piaciuto?

Euan: Sono stato affascinato dagli odori sin da piccolo. I profumi sono una scelta ovvia in quanto il loro scopo è di odorare piacevolmente. Dato che l’odore mi affascinava, i profumi erano come droghe – mi ossessionavano, nessuno in particolare, solo “profumo” e aromi in generale.

Penso che il primo profumo sarebbe stato un atomizzatore sul tavolo da toeletta di mia nonna contenente Arpège o Eden di Cacharel di mia madre. Ho indossato Dior Homme per due anni quando è stato lanciato. Mi è piaciuto quanto fosse confortante e potevo dire che c’era una vera intuizione dietro. Ho raccolto molti profumi come regali o come parte del lavoro, ma non sono mai stato un “grande” portatore di profumi o collezionista – sono sempre stato attratto da aspetti tecnici riguardanti la materia, è così che sono e sono sempre stato, sia riguardo a cibo, musica, arte, libri, ecc. Mi piacciono le cose tecniche sulle quali ho bisogno di essere ossessionato per afferrarle. Ho sempre preferito odorare profumi sugli altri.

Chloe: Ricordo che mi sono stati donati vari profumi quando ero adolescente, ma il primo che ho comprato attivamente per me è stato probabilmente CK One – chi non l’ha fatto?!

Era la prima volta che sperimentavo un profumo commercializzato come unisex, e quella fu una rivelazione. Naturalmente, ora, non ci sono regole quando si tratta di quale profumo indossi, ma a quel tempo era un concetto così nuovo. Ed è stato abbastanza liberatorio, per una ragazza di 12 anni, indossare qualcosa che non fosse apertamente “femminile”.

Euan, quando lavori a un profumo, cosa ti ispira?

Euan: Lavoro su un profumo quando è necessario per i nostri progetti o per i clienti di Jorum Laboratories … quindi è praticamente ogni giorno, 7 giorni alla settimana. Molto del lavoro posso fare dai fogli di calcolo sul mio iPhone, configurando le formulazioni del giorno successivo da qualsiasi luogo. Gran parte del lavoro di un profumiere non dipende dalla realizzazione fisica di una formula con materiali; molto è fatto lontano dai materiali. Trascorri gran parte del tuo tempo imparando i tuoi materiali, memorizzando, vivendo con loro e ricordando in modo da poterli integrare in una formula, senza interagire materialmente con loro. Naturalmente, non appena inizi la formulazione fisica, ti vengono molte altre idee e inizi a mettere in discussione la tua selezione delle materie e così via. È abbastanza difficile articolare il processo in parole.

In termini di ispirazione, viene da tutto il mondo e ovunque!

Cosa rende unici i vostri profumi?

Euan: bella domanda. Ci sono così tanti ottimi profumi là fuori, ma sono sempre più numerosi i lanci di profumi ripetitivi . Penso che questo risieda nell’intenzione – così molti marchi e persone nel settore vogliono solo fare soldi usando profili e sensazioni provate e testate, c’è un’avversione al rischio!

Se chiedi a Jorum Laboratories se possiamo “copiare” qualsiasi fragranza, non otterrai una risposta. Se vieni da noi desiderando prodotti di qualità Jorum ma non vuoi investire in qualità, sarai educatamente rifiutato. Lavoriamo solo con persone ben intenzionate con un’enfasi sul aspetto artistico della profumeria e sulla qualità.

Penso che i nostri profumi abbiano una voce e una storia che incuriosisce e risuona con un ampio spettro di clienti.

Chloe: Penso, in particolare con Jorum Studio, che gran parte di quel vasto appeal abbia a che fare con il prezzo rispetto alla qualità intrinseca. Dobbiamo vendere i nostri prodotti a prezzi più alti di quanto facciamo, considerando quanto ci costa per realizzarli. Per noi si tratta di trovare un equilibrio tra la creazione dei migliori prodotti che possiamo e allo stesso tempo renderli accessibili. Quindi un cliente tipo può indossare un profumo (o tre) contenente il miglior burro di Orris o una grande percentuale di semi di Ambrette rari, quantità significative di Civettone, Muscone, Exaltone e altri materiali squisiti. Ci sono altri profumi sul mercato che usano questi materiali e in proporzioni generose, ma di solito hanno un prezzo molto più alto rispetto ai profumi Jorum Studio. Quindi, penso che questi aspetti siano fattori che contribuiscono all’unicità.

Potreste raccontarci la collezione Progressive Botany? Quale è stato il più impegnativo da creare e qual è il tuo preferito?

Euan: Progressive Botany Vol.I è una collezione di profumi che tentano di far avanzare la narrativa nella profumeria. La narrativa è rimasta ripetitiva per così tanto tempo con i lanci di profumi ugualmente ripetitivi. I marchi parlano di qualità, materiali naturali, sostenibilità o qualche tipo di strano “patrimonio” inesistente o “lusso” ecc.

Bene, per noi quelli sono una base – perché non dovremmo usare altro che materie di altissima qualità, sostenibili ed etici. Perché dovremmo limitarci soltanto a quelle naturali (c’è una falsa narrazione che il naturale è migliore, non lo è … questa è una tendenza di marketing!)?

Conosciamo la qualità dei nostri prodotti (poiché il nostro commercialista menziona sempre i costi delle materie prime). In Scozia siamo l’unica azienda del suo genere, che qui crea nuove formulazioni di fragranze e che le produce, quindi abbiamo il nostro patrimonio. A nostro avviso, il tempo è l’unico vero lusso e ne spendiamo moltissimo per creare i nostri prodotti.

Chloe: C’è anche da un punto di vista statico: i profumi dovrebbero piacere a molte persone, ma perché? Ogni persona ha una risposta così unica alla maggior parte delle fragranze, quindi perché non spingere un po ‘i confini e presentare sia i profumi sfidanti che quelli accessibili?

Euan: Naturalmente la nota a margine con Progressive Botany Vol. I è che abbiamo esaminato molte piante endemiche scozzesi e abbiamo iniziato a ricreare il loro profilo sensoriale con le caratteristiche (pochi possono essere estratti in quantità utilizzabili e molte sono specie protette: la ricostruzione di queste note è la via più praticabile), quindi molti riferimenti sono intrinsecamente scozzesi e molti appaiono nelle descrizioni dei profumi per la prima volta. Suppongo che sia il nostro modo di mettere in luce le molte belle, aromatiche seppur difficili piante che abbiamo qui in Scozia.

I profumi più stimolanti da creare da Progressive Botany Vol.I sono stati Carduus e Trimerous. Carduus era intrinsecamente impegnativo mentre cercavo di fare due cose: a livello tecnico, volevo invertire la struttura (che in passato è stata realizzata con grande efficacia dai profumieri), così che sensazioni pesanti e dense sono state prevenute in apertura mentre quelle leggere nel drydown. All’altro livello con Carduus ho cercato di catturare uno stato d’animo specifico che era piuttosto etereo. Trimerous penso che sia una formula piuttosto compiuta. Chloe e io volevamo avvicinarci alla nota di Orris da una prospettiva nuova ma familiare. La calibrazione di Trimerous ha richiesto del tempo poiché il minimo squilibrio getta via l’intera struttura (Phloem è influenzato da una sfida simile ma da un’altra storia!).

Il mio profumo preferito della collezione dipende davvero dall’umore e dalla stagione. Penso che sarebbe sarebbe Nectary o Medullary-ray per motivi diversi. So che Nectary odora di “buono”, quindi lo indosserei quando sono in un ambiente pubblico. Medullary-ray è un profumo trasparente e facile da indossare ma persistente, difficile da mettere a fuoco, quindi lo indosso quando voglio avere un buon odore ma non invadente. In tutta onestà preferisco annusarli sugli altri, passo il mio tempo a creare prodotti profumati per gli altri e non per me stesso in primo luogo. A conti fatti, la fragranza di Jorum Studio che indosso di più è Psychoterattica I. Questa fragranza ha iniziato la sua vita come una formulazione che abbiamo “seminato” ai clienti e chiesto il loro contributo per l’ulteriore sviluppo. Indosso molto l’interazione finale (quella che lanceremo presto)!

Chloe: Carduus è stato un po’ un punto di svolta per me. Durante tutto lo sviluppo non ho potuto sopportarlo. Euan mi presentava i vari mod (formule funzionanti) e io glieli rimandavo indietro; semplicemente non riuscivo a capire. Un giorno però qualcosa è scattato! Penso di essermi aperta alla fragranza, e una volta che l’ho fatto mi sono connessa ad essa in modo profondamente personale. Per me questo riassume ciò che l’intera Progressive Botany vol. I Collection riguarda: essere aperti a nuove sfide.

Adoro anche Phloem, anche se non è un profumo che indosso spesso. Ha un movimento davvero interessante. È super divertente, ma allo stesso tempo ha un’oscurità che non molte persone riescono a capire. Euan una volta lo descrisse come ” rossetto schiacciato nel tappeto di un night club” descrizione piuttosto evocativa!

Avete una materia prima preferita? Qual è la meno?

Euan: Mi piace ogni materiale, sul serio! Devo essere in grado di distanziarmi abbastanza dalle simpatie e dalle antipatie personali per quanto riguarda gli aromi. Il nostro lavoro richiede che io crei attraverso un ampio spettro olfattivo: dalla valutazione dei COV (composti organici volatili) della decomposizione umana alla formulazione di delicati aromi “freschi” da utilizzare nei prodotti per la pulizia e cura dell’aria, quindi non posso avere un pregiudizio. Certo, alcuni materiali sono intrinsecamente difficili e potrebbero essere descritti come spiacevoli, ma sono affascinato da quelle sensazioni tanto quanto dagli aromi e i materiali “belli” e gradevoli. Certamente ho un’affinità per alcuni profili aromatici, ma forse sono un caso confuso, poiché mi piacciono le sensazioni polari opposte.

Chloe: Non mi piacciono gli aromi terrosi e alcune pirazine.

Come indossate il profumo? Avete dei consigli su come indossarli?

Euan: Indosso i profumi più sui vestiti che sulla pelle, ma provo sempre le mie creazioni e altre sia sulla pelle che sul tessuto. A volte mi piace applicarlo direttamente sul palmo della mia mano e correre tra i capelli. Non è ottimo per la condizione dei tuoi capelli, ma è un bel modo delicato e duraturo di indossare la fragranza.

Chloe: Lo applico liberamente! Anche se questo non è un ottimo consiglio.

Dove è possibile acquistare i profumi Jorum Studio?

Chloe: È possibile acquistare l’intero collezione sul nostro sito web e anche da Lucky scent negli Stati Uniti. Stiamo parlando con altri rivenditori, ma il nostro approccio con la vendita al dettaglio è più o meno lo stesso: stiamo cercando partnership che si adattino al meglio con la speranza di stringere relazioni solide e durature.

Qual è il profumo di cui siete più orgogliosi e perché? Qual è stato il più impegnativo?

Euan: da Progressive Botany Vol.I mi piacciono davvero tutti, altrimenti non esisterebbero. Tuttavia mi piacciono Trimerous e Nectary in quanto le persone ricevono sempre complimenti quando le indossano, quindi portano gioia a molte persone. Sono stato commosso dalla risposta ad Arborist. Diverse persone hanno menzionato che questo profumo richiama la memoria di qualcuno che hanno perso e Arborist ha ricordato loro questa persona visceralmente: riuscire a riportare la gente a quei ricordi è davvero un onore.

Chloe: Ancora una volta Carduus per me è un trionfo. E Phloem per essere stato creato con una sola mod – di solito i profumi sono sviluppati decine, a volte centinaia, di volte prima di raggiungere l’articolo finito finale, ma Euan ha ottenuto la formula finita al primo tentativo.

Potete dirci qualcosa del vostro paese paese, dei vostri luoghi preferiti attraverso il senso olfattivo? Con quale odore li identificate?

Euan: Beh, sono scozzese, nato, cresciuto … preparato per la battaglia qui in Scozia. La Scozia è un paese bellissimo ma, ancora una volta, la sua bellezza naturale è diventata un po’ una parodia: tutti i marchi qui basati ne parlano indipendentemente del prodotto che stanno vendendo. Sempre più spesso c’è un movimento di produttori e marchi che celebra la nostra patria per la sua progressiva natura. La Scozia ha e continuerà a produrre più del Whisky, shortbread e Tartan. L’estate scorsa lo abbiamo illustrato nel nostro pop-up al Festival di Edimburgo, dove abbiamo presentato 8 altri marchi e artigiani di cui ciascuno ha creato qualcosa di totalmente diverso dai soliti stereotipi del turismo scozzese. Nel corso della storia la Scozia è stata una nazione progressista e ha aperto la strada all’innovazione, al pensiero, alla medicina, all’ingegneria, ecc. Sto divagando.

Penso che sia Chloe che io amiamo l’Italia per tutti i sapori e aromi, tutto profuma e sa di natura. Penso anche di parlare per entrambi quando dico che entrambi amiamo essere nella natura selvaggia , non importa se questo è in una parte più aspra di Edimburgo, delle Highlands scozzesi o della Francia provinciale o in qualsiasi parte rurale.

Chloe: Sono originaria poco a sud del confine scozzese. Mi sono trasferita in Scozia circa 10 anni fa per studiare architettura, e probabilmente non c’è posto migliore per farlo se non quello di Edimburgo. Sono venuta per l’architettura, sono rimasta per la gente. Il popolo scozzese ha un fantastico senso dell’umorismo e una gioia di vivere generale che ho visto solo in Italia, che è un’altra ragione per cui penso che io e Euan ci sentiamo così a casa lì.

Edimburgo in particolare, il più delle volte, è immersa in una nuvola di malto e luppolo. Ciò è dovuto all’abbondanza di birrifici e distillerie dentro e intorno alla città. Non credo che l’odore sia qualcosa che la maggior parte dei visitatori si aspetta, ma sicuramente fa un’impressione duratura!

La collaborazione con artisti, artigiani e creativi fa parte del DNA di Jorum studio. Avete collaborato con Juli Bolanos-Durman alla straordinaria collezione di Wild Flowers. Ha creato splendidi pezzi scultorei di vetro scartato giocando con colori e trame. Perché questo tipo di collaborazioni è importante?

Chloe: Queste collaborazioni sono incredibilmente importanti in quanto estendono la nostra pratica. Finché abbiamo gestito i Jorum Laboratories abbiamo lavorato con artisti e artigiani.

Come casa profumiera, i clienti ci offrono dei briefs e lavoriamo ai loro desideri con un dialogo continuo. Con Jorum Studio siamo autodiretti, quindi non abbiamo una parte esterna con quale collaborare. Pertanto, abbiamo pensato che fosse una buona idea presentare il nostro lavoro come “brief” ai creativi e chiedere di collaborare in modo diretto o in altro modo, se lo si desidera. È stato importante concentrarsi sugli artigiani perché anche noi ci vediamo come artigiani. I nostri processi e le nostre sensibilità sono più vicini di quanto molti possano credere, percepire o accettare.

Euan: Mi sono imbattuto nel lavoro di Juli durante la sua mostra di laurea all’ECA (Edinburgh Collage of Art). Sono stato attratto dalle sue bellissime bottiglie di profumo in vetro create usando vetro ritrovato e riciclato. Sapevamo di voler lavorare con Juli e abbiamo tentato di facilitare una collaborazione tra Juli e un cliente precedente durante il suo corso di laurea. Questo progetto non è andato molto lontano, ma ho sempre desiderato lavorare con Juli in qualche modo. Penso che i risultati parlino da soli e che la collezione Wild Flowers sia stata accolta molto bene.

Cosa, secondo voi, manca alla profumeria di oggi? Cosa vi piacerebbe vedere migliorato o cambiato?

Euan: Vediamo alcune vere forme di innovazione con una selezione di marchi che fanno qualcosa di fondamentalmente fantastico, tuttavia per la maggior parte ritengo che le cose siano diventate un po ‘ripetitive. Pochissime aziende produttrici di fragranze offrono ai loro profumieri il tempo adeguato per creare davvero qualcosa di nuovo, preferendo sfornare “facili vittorie”. Il numero di fragranze sul mercato non è in realtà un problema di per sé, i buoni prodotti resistono alla prova del tempo proprio come le buone canzoni o composizioni, ma è più la ripetizione di narrazioni e idee che è fastidiosa.

In senso industriale, macro, ci sono ancora molti miglioramenti necessari; con materiali, offerta, formazione del cliente e un intero elenco di altri punti di discussione, ma questo vale per qualsiasi industria e l’industria delle fragranze e dei sapori è abbastanza brava a progredire in queste aree. Con il tempo, questi miglioramenti saranno raggiunti, ne sono certo. Come azienda, possiamo solo fare del nostro meglio per perfezionare i nostri sistemi nel miglior modo possibile. In definitiva, beneficiamo di quei grandi operatori che fanno molto del sollevamento pesante per quanto riguarda i miglioramenti del mercato, in quanto la nostra fornitura dipende completamente da loro.

Chloe: Per quanto riguarda Euan, penso che, dal punto di vista di un consumatore, vorrei vedere più un focus sul profumo reale piuttosto che sul marchio. Sono influenzata tanto dal marchio quanto chiunque altro (Euan può confermarlo!), Ma l’estetica ha davvero risonanza solo quando è coerente con la qualità del prodotto.

All’inizio del 2020 avete lanciato HEROWN, un brand attraverso il quale esplorate anche il mondo delle candele, mantenendo sempre l’approccio artigianale e creativo che vi distingue. Come è nata questa idea?

Chloe: Al momento abbiamo tre candele: The Florist, The Forager e The Beekeeper.

Volevamo continuare con il livello di qualità delle materie prime e l’artigianalità che sono valori fondamentali per la noi, dando a ogni candela la stessa cura e considerazione come se fosse un profumo..

Creare candele ci ha dato un’opportunità unica per esplorare l’arte del profumo in modo diverso e per evocare un umore diverso da ciò che può essere ottenuto con la fragranza personale. La cosa ovvia è che le candele profumano una stanza, quindi sono automaticamente un’esperienza più condivisa rispetto a un profumo che può essere più intimo. Tuttavia, volevamo mantenere un livello di connessione umana condivisa, quindi l’ispirazione di ogni candela si concentra su un personaggio (un fiorista, un cercatore di fiori e un apicoltore). I profumi delle candele evocano l’atmosfera intorno a quel personaggio.

Ad esempio The Florist evoca i profumi del negozio di fiori, piuttosto che un fiore specifico o un fiorista in particolare. Volevamo esplorare l’idea di come la persona che accende la candela avrebbe potuto interagire con il personaggio di un apicoltore, un fiorista o un foraggiatore creando una porta scorrevole olfattiva tra il personaggio della candela e l’utente.

Con il tempo speriamo di esplorare più concetti.

Euan, Chloe vi ringrazio per il vostro tempo e la vostra disponibilità e per averci aperto le porte del vostro mondo profumato.

 

 

INDIE PERFUMERY AS YOU HAVE NEVER KNOWN IT: THE HANDMADE FRAGRANCES THAT CONTAIN A PIECE OF SCOTLAND IN EVERY BOTTLE.

Jorum studio was founded by Euan and Chloe. Based in Edinburg, Scotland Jorum studio is more than an artisanal perfume house. Can you tell us more about it?

Euan: Jorum Studio is our more public facing project. For over a decade I have worked as Jorum Laboratories: formulating, manufacturing and consulting on behalf of companies and individuals large and small. Chloe has been at the Jorum steering wheel for nearly half that time now.

Most of our work has been done in the shadows of non-disclosure, which is fine but in terms of growth… its a little stinting – people interact with our work and purchase it all over the world but never know who’s behind its creation. Again that’s fine, we actually prefer being ‘behind the scenes’ as we are not public people but it can be limiting in a growth capacity as a business-to-business operation. If other companies cannot identify the persons responsible for the work they have enjoyed, they won’t be able to find us and work with us on their own projects.

A large part of what we have done in the past has been non-profit too, helping artists and makers wishing to incorporate olfaction into their practise in a professional way. We still facilitate this. We have however moved away from mentoring roles, corporate strategy and management consultancy jobs, which was a large part of what we did previously.

All of these things have in some strange way surfaced in Jorum Studio.

We felt the time was right to step into the light a little and share our craft.

Chloe: Our objective is to operate honestly and with integrity, if we fail… we can always say everything we did was done honestly and with integrity. That extends to everything we do, the people we work with, the projects we work or collaborate on.

It sounds egotistical but with Jorum Studio, we really aren’t interested in what any other brand or company are doing – it’s like putting up a curtain. At Jorum Laboratories it is different, we are required to know what is going on. I suppose the crossover occurs at a point – we are required to keep our finger on the pulse of the market, but we tend to use this data and carve out a new space for each product we create, for ourselves through Jorum Studio or any of our clients. Euan laid down three strong cornerstones for Jorum – originality, innovation and quality. We create new formulations, never duplicates. Each Jorum fragrance is innovative, presenting the audience with new sensations, new approaches to concepts and sensory profiles and we never compromise on quality, ever.

Jorum Studio is just us and our ideas. Throwing them out into the world and seeing how real people, real buyers react to those ideas – if a person loves it, fantastic! If some people hate it, we’re ok with that. In time we will include customers into the development of our products (we have already tried it with the Psychoterratica collection).

Operating a fragrance house like Jorum Laboratories has come with a level of rejection as part of doing business, so we actually enjoy receiving negative feedback, it’s how we learn and grow.

Since I got involved a few years ago our approach has changed, we now only work on the projects we really want to work on with people we really want to work with, and that freedom, in some ways has been facilitated by Jorum Studio. Before we launched Jorum Studio we basically streamlined our client list at Jorum Laboratories, and effectively started from scratch – that was a huge gamble!

For years Euan was killing himself working with everyone that showed an interest, not out of greed just his appetite to work on fragrance related projects. That inevitably led him to working with ill-intentioned people, but he enjoyed the projects too much and of course, he was single handedly building a new fragrance formulation and manufacturing industry here in Scotland so required fuelling that with sales. There does come a point where you need to stop, assess and forge a different path – it is more efficient to do so.

Why hand made and crafted approach is so important to you?

Euan: Automated processes are fine and in certain circumstances are necessary – batching half a tonne of fragrance for laundry detergent has its physical limitations. We take a crafted, artisanal and hand crafted approach because it’s what we enjoy – working with our hand and our materials as a master craftsperson would theirs.

In a technical sense, it means we are less restricted also. Many of our materials are powders or they may be viscous, sticky materials or solid at ambient temperature requiring gentle warming. These types of materials are difficult to use in automated processes and certain materials cannot be used, as they would clog the machinery (they cannot travel through automated lines). But even with an automated process, a formula using difficult materials subsequently requires hand finishing. All of the materials, which cannot be processed through the automated machinery, will be added by hand.

There are machines that now accurately dose powders but they are expensive for a relatively young company like ours. Jorum Laboratories makes small batches in-house so the volume, even if scaled ten or one hundred-fold, is manageable and the risks of human error are surprisingly low. I think in a decade, I have only made one or two errors when batching by hand and in that instance I knew I had made an error as I was doing it, so corrected. We have significant processes in place to ensure human error never occurs.

In any case, I have always likened the work of an artisan perfumer to a craftsperson. Sure, the technical know-how needs to be there but we are working closely, intimately with our hands and materials, and a machine cannot replicate that relationship in my opinion. I have worked alongside large compounding houses and experienced the machine processes and just like hand blending more especially as unlike a large compounding house we do not require being as efficient, where time and processing relates to inflated costs – process cost is not a major concern at the boutique end of the spectrum where Jorum Laboratories operates.

Chloe: A crafted approach is also important because we believe a consumer can tell when something has been made by hand and when it hasn’t. Many customers have said they can feel the hand of the maker in our works, and that is a very important quality for us.

Like Euan mentioned, often an automated process requries compromise, certain materials cannot be used or formulas are developed for ease of processing via automation. The whole point in automation is to remove human error and speed the process up, so companies that are geared towards automated processes arguably don’t like it when they have to slow the process down to add a material by hand, where there is potential for error (no matter how unlikely). We hate compromise and instead subscribe to the notion of balance – we will use a material even if it is extremely diffuicult to use in a process if on balance it adds something otherwise missing from the end result. A lot of this is actually quite hard to articulate if you have not experienced the two different methods.

What means perfume for you?

Euan: Every waking minute, 20 hours of every day and sometimes in dreams too! Perfume has been the largest part of my life for over a decade and it has featured in my life for as far as I can recall. Without sounding dramatic, perfume is my purpose. I think scent works in such subconscious ways for the most part and the average person does not place as much significance on our olfactory sense but it impacts our life in so many ways and at a fundamental level, whether you’re involved in the fragrance industry or not.

Chloe: I see it as an extension of oneself – it can reveal so much about a person, their personality and the memories that have moulded them. In that sense, scent can connect people in unexpected ways, not through shared memories but the scents that link them. In the same breath people with shared memories can have very different responses to the same smells, and I think that’s a very interesting dynamic. For example my sisters and I are very close, and have a wealth of shared experiences that have been formative. However there are fragrances I adore, which they absolutely loathe, and vice versa.

What is your first “olfactive” memory?

Euan: I have so many formative olfactive memories. My earliest memories involve olfaction… I couldn’t be certain of the first. I suppose all of my important memories, those that have shaped me as a person all lead back to aromas and experiences with aromas but I have been involved in this industry from a very young age.

Chloe: I think my oldest olfactory memory is being on holiday in Spain when I was very young. This is usually the part when people describe a family members perfume or the scent of orange or cypress trees, but for me I always think of the smell of hot tarmac. To this day it’s one of my favourite smells and always takes me back to childhood summers.

What was the first perfume you did ever wear and what did you like about it?

Euan: I was fascinated by smells from an early age. Perfumes are an obvious choice as their entire purpose is to smell pleasant. As smell fascinated me, perfumes were like narcotics – they obsessed me, not any one in particular perfume just ‘perfume’ and aromas generally speaking. I think the earliest perfume would have been from an atomiser on my grandmother’s dressing table containing Arpege or my Mother’s Eden by Cacharel. I wore Dior Homme for two years when it launched; I just liked how comforting it was and could tell that there was real intuition behind it. I have collected many perfumes as gifts or as part of work but I have never been a ‘big’ perfume wearer or collector – I have always been drawn the technical aspects over the materialistic, that’s just how I am and have always been, be it food, music, art, books etc. I like technical things that I require obsessing over so as to grasp. I have always preferred smelling perfumes on others.

Chloe: I remember being gifted various perfumes when I was a teenager, but the first I actively bought for myself was probably CK One – who didn’t!? It was the first time I had experienced a perfume marketed as unisex, and that was a revelation. Of course there are no rules now when it comes to what perfume you wear, but at that time it was such a new concept. And it was pretty liberating, as a 12-year-old girl, to wear something that was not overtly “girly”.

When do you work on a perfume, what inspires you?

Euan: I work on a perfume when one is needed either for our own projects or Jorum Laboratories clients… so that’s pretty much every day, 7 days a week. A lot of the work I can do from spreadsheets on my iPhone, setting up for the next day’s formulations from anywhere. A lot of the work of a perfumer does not depend on physically making a formula with materials; a lot is done away from materials. You spend so much of your time learning your materials, memorising them, living with them and recalling them so you can implement them in a formula design without interacting with them. Of course, as soon as you start the physical formulation many other ideas come to you and you start questioning your material selection and so on. It is quite hard to articulate the process into words.

In terms of inspiration, it comes from everywhere and anywhere really!

What makes your perfumes unique?

Euan: Good question. There are so many very good perfumes out there but increasingly there are many repetitive perfumes launching and I think this lies in the intention – so many brands and people in the industry just want to make money by using tried and tested profiles and sensations, there is an aversion to risk!

If you ask Jorum Laboratories if we can ‘copy’ any fragrance, you won’t get a reply. If you come to us wanting Jorum quality products but don’t want to invest in quality, you will be politely declined. We only work with well-intentioned people with an emphasis on the craft of perfumery, and quality.

I think our perfumes have a voice and a story that for the most part intrigues and resonates with a broad spectrum of wearers.

Chloe: I think, specifically with Jorum Studio, that a lot of that broad appeal has to do with price-point relative to inherent quality. We should retail our products higher than we do considering how much it costs us to make them. For us it’s about finding a balance between creating the best products we can whilst also making them accessible. So a typical wearer can wear a perfume (or three) containing the finest Orris Butter or a large percentage of rare Ambrette Seed, significant amounts of Civettone, Muscone, Exaltone and other exquisite materials. There are other perfumes on the market using these materials and in generous proportions but they are usually priced a lot higher in comparison to Jorum Studio perfumes. So, I think those aspects are factors contributing to uniqueness.

Can you tell us about your Progressive Botany collection? Which one was the most challenging to create and which one is your favorite?

Euan: Progressive Botany Vol. I is a collection of perfumes which attempt to advance the narrative in perfumery. The narrative has been stuck on repeat for so long with equally repetitive perfumes launching as a result. Brands talk about quality, natural materials, sustainability or some kind of weird non-existent ‘heritage’ or ‘luxury’ etc. Well for us those are a baseline – why would we use anything but the highest quality, sustainable and ethically sourced materials and why would we limit ourselves to naturals exclusively (there is a false narrative that naturalness is better, it isn’t… that is a marketing trend!). We know the quality of our products (as our accountant always mentions the costs of raw materials). In Scotland we are the only company of its kind, creating new fragrance formulation and manufacturing here so we have our own heritage. In our opinion time is the only true luxury and we spend a huge amount of it creating our formulations and our products.

Chloe: We also approach it from a static point, perfumes by virtue are supposed to please many people, but why? Each person has such unique response to most perfumes so why not push at the boundaries a little and present both challenging perfumes and accessible ones too?

Euan: Of course the side note with Progressive Botany Vol. I is that we looked at many endemic plants and botanicals from Scotland and set about recreating their sensory profile and characteristics (few can be extracted in useable quantities and many are protected species so reconstitution is the most viable route), so a lot of the reference points are inherently Scottish and many appear as a liner note in the perfume descriptions for the first time on the market. I suppose that is our way to shine light on the many beautiful and aromatic albeit difficult plants we have here in Scotland.

The most challenging perfumes to create from Progressive Botany Vol. I were Carduus and Trimerous. Carduus was inherently challenging as I was trying to do two things. On a technical level I wanted to invert the structure (which has been done to great effect by perfumers in the past) so heavy, dense sensations were perceived initially with lighter ones in the dry down. On another level Carduus required trying to capture a specific mood which itself was quite ethereal. Trimerous I feel is a rather accomplished formula. Chloe and I wanted to approach the Orris note from a new but familiar angle. Calibrating Trimerous took some time as the slightest imbalance throws the whole structure out (Phloem is affected by a similar challenge but a whole other story!).

My favourite perfume from the collection really depends on mood and season. I think my go-to would be Nectary or Medullary-ray for different reasons. Nectary I know smells “good” so I would wear when I need to be in a public environment. Medullary-ray is a transparent and easy to wear perfume but it persists, swelling in and out of ‘focus’, so I wear that when I want to smell good but unobtrusive. In all honesty I preffer smelling them on others, I spend my time making perfumed products for others and not myself in the first instance. On balance, the Jorum Studio frargance I wear the most is Psychoterattica I. This fragrance started life as a formulation that we ‘seeded’ to customers and asked for their input in the further development. I wear the final iteration (the one we will launch soon) lots!

Chloe: Carduus was a bit of a game-changer for me. Throughout the development I couldn’t stand it. Euan would present mods (working formulas) and I would literally re-coil, I just didn’t get it. Then, one day, it just clicked! It sounds grandiose but I think I just let myself be open to the fragrance, and once I did that I connected with it in deeply personal way. To me that sums up what the whole Progressive Botany Vol. I Collection is about: being open to new challenges.

I also love Phloem, although it’s not a perfume I wear that often. It’s got a really interesting movement to it. It’s super fun, but at the same time has a lingering darkness which not a lot of people pick up on. Euan once described it as “lipstick ground into the nightclub carpet” which conjures a pretty apt visual!

Do you have a favorite raw material? Which one is the least?

Euan: I like every material – seriously! I need to be able to distance myself enough from personal likes and dislike with regards to aromas as our work demands I create across a huge spectrum of olfactory ground: from assessing the VOC’s in human decomposition to formulating delicate ‘fresh’ aromas for use in cleaning products and air care, so I cannot have a bias. Sure, certain materials are inherently challenging and could be described as unpleasant, but I am intrigued by those sensations as equally as ‘beautiful’ and pleasing aromas and materials. I certainly have an affinity for certain aromatic profiles but I am perhaps a confusing case, as I like polar opposite sensations.

Chloe: I dislike soily aromas and certain pyrazines.

How do you wear perfume? Do you have advice on how to wear them?

Euan: When I wear perfume I wear it on fabric more than skin but always test my own creations and others on both skin and fabric. Sometimes I like to apply it directly onto the palm of my hand and run through my hair. It isn’t great for the condition of your hair but its a nice delicate and lasting way to wear fragrance.

Chloe: I apply liberally! Although that’s not very good advice.

Where is possible to buy your perfumes?

Chloe: You can buy the entire Progressive Botany Vol. I collection on our website Jorum Studio and also Lucky Scent in the USA. We are talking with other retailers but our approach with retail is much the same as everything – we are looking for best-fit partnerships with the hopes being to forge solid relationships, that have longevity.

What is the perfume you are more proud of and why? Which one was the most challenging?

Euan: From Progressive Botany Vol. I I really do like all of them otherwise they would not exist however I like Trimerous and Nectary as people are always complimented when they wear them so they bring many people joy but I was moved by the responce to Arborist from a number of people. Several people mentioned this perfume reminds them of someone they have lost and Arborist reminded them of this person viscerally – to have been able to take people back to those memories is truly an honour.

Chloe: Again Carduus for me is a triumph. And Phloem for being created with only one mod – usually perfumes are developed tens, sometimes hundreds, of times before reaching the final finished article, but Euan got the finished formula on the first try.

Can you tell us something about your country, your favorite places through the olfactory sense? With what smell do you identify them?

Euan: Well I am Scottish, born, raised… prepared for battle here in Scotland. Scotland is a beautiful country but again, its natural beauty has become a bit of a parody, that’s all brands based here talk about regardless of the product they are selling. Increasingly there is a movement of makers and brands celebrating our homeland for its progressive nature. Scotland has and will continue to produce more than Whisky, Shortbread and Tartan, we showcased this last summer in our Edinburgh Festival pop-up where we presented 8 other brands and ‘do-ers’ each doing something totally different from the usual ‘visit’ Scotland tourism stereotypes. Throughout history Scotland has been a progressive nation and has led the way in innovation, thinking, medicine, engineering etc. I digress.

I think both Chloe and I love Italy for all of the beautiful flavours and aromas, everything smells and tastes like nature. I also think I speak for both of us when I say we both love being in the wild, it doesn’t matter if that’s in a more rugged part of Edinburgh, the Highlands of Scotland or Provincial France or anywhere rural.

Chloe: I’m originally from just south of the Scottish border. I moved to Scotland about 10 years ago to study Architecture, and arguably there is no better place to do that in than Edinburgh. I came for the architecture, stayed for the people. The Scottish people have a fantastic sense of humour, and a general zest for life which I’ve only seen paralleled in Italy, which is another reason why I think myself and Euan feel so at home there.

Edinburgh specifically, more often than not, is soaked in a cloud of malt and hops. This is due to the abundance of breweries and distilleries in and around the city. I don’t think that smell is something most visitors are expecting, but it definitely makes a lasting impression!

Collaboration with artists, artisans, and creative people is part of the DNA of Jorum studio. You have collaborated with Juli Bolanos-Durman on your extraordinary Wild Flowers collection. She has created stunning sculptural pieces from discarded glass playing with colors and textures. Why this kind of collaborations are important to you?

Chloe: These collaborations are incredibly important as they extend our own practise. For as long as we have operated Jorum Laboratories we have worked with artists and artisans.

As a fragrance house, clients tender us briefs and we work to their wishes with a continued dialogue. With Jorum Studio we are self-directed so do not have an external party to work alongside. As such, we thought it was a good idea to present our work as ‘briefs’ to makers and ask for their response to the work in either a direct manner or otherwise, a jumping-off point if you will. It was important that we focussed on craftspeople as we see ourselves as craftspeople. Our processes and sensibilities are closer to other makers than many would believe, perceive or accept, more so than a traditional artist working in a traditional medium such as drawing or painting.

Euan: I stumbled across Juli’s work during her degree show at the ECA (Edinburgh College of Art). I was naturally drawn to her beautiful glass perfume bottles created using found and repurposed glass. We knew we wanted to work with Juli and attempted to facilitate a collaboration between Juli and a previous client at the time of her degree show. This project didn’t go very far but I always wished to work with Juli in some capacity. I think the results speak for themselves and the Wild Flowers collection has been very well received.

What do you think is missing from perfumery today? What would you like to see improved or changed?

Euan: We see some real pockets of innovation with a selection of brands doing something fundamentally great however for the most part I feel things have become a bit repetitive. Very few fragrance companies allow their perfumers the adequate time to really craft something new, instead relying upon churning out motifs that are ‘easy wins’. The number of fragrances on the market isn’t really an issue per se, good products stand the test of time much like good songs or compositions but it’s more the repetition of narratives and ideas that is annoying.

In an industry sense, a macro sense, there are still many improvements needed; with materials, supply, customer education and a whole list of other talking points but this is the same with any industry and the fragrance and flavour industry is pretty good at progressing within these areas. In time, these improvements will be achieved with new ones arising I am sure. As a company, we can only do our bit to improve our own systems as best as possible. Ultimately we benefit from those large operators doing a lot of the heavy lifting with regards improvements in the market, as our supply is wholly reliant on them.

Chloe: For further Euan’s point I think, from the perspective of a consumer, I’d like to see more of a focus on the actual perfume rather than branding. I am as much swayed by branding as anyone else (Euan can attest to this!) but aesthetics only really have resonance when they’re cohesive with the quality of the product.

In January, you launched HEROWN, a brand through which you also explore the world of candles, always keeping the craftsmanship and creative approach that distinguishes you. How did this idea come about?

Chloe: At the moment we have three candles: The Florist, The Forager and The Beekeeper.

We still wanted to continue with the level of quality fragrance materials and craftsmanship that are core values to our practice, giving each scent as much care and consideration as we would with a perfume.

As we make all of our own perfumes, making candles gave us a unique opportunity to explore the craft of scent in a different way, and to evoke a different mood to what can be achieved with personal fragrance. The obvious thing being that candles scent a room, so they’re automatically more of a shared experience in comparison to a perfume which can be quite solitary or intimate. However we still wanted to keep a level of shared human connection, so each candle concept is focused around a character (a florist, a forager and a beekeeper). The candle scents are evocative of what that individual’s environment might smell like. For example The Florist evokes scents of the flower shop, rather than one specific flower or the florist character specifically. We also wanted to explore the idea of how the person burning the candle would interact with the character of a beekeeper, a florist or a forager, and incorporate an olfactory sliding door between the candle character and the user.

In time we hope to explore more candle concepts.

Euan, Chloe, thank you for your time and for showing us your fragrant world.

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