The Plum Girl: Avventure Di Un Naso Curioso

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Il mondo del profumo ha molte voci e parla molte lingue, non soltanto quella dell’olfatto. Una di queste è The Plum Girl – Elena Cvjetkovic founder dell’omonimo blog, pluripremiata scrittrice, reviewer e editor di Cafleurbon uno dei più importanti blog dedicati alle fragranze e al beauty.

Elena, sei una pluripremiata scrittrice di successo. Quando è iniziata la tua passione per le fragranze?

Grazie. Sono davvero onorata di aver vinto il Perfumed Plume Award lo scorso anno. Tre mie recensioni sono arrivate in finale in tre diverse categorie. Sono stata anche tra i primi 5 finalisti per The Fragrance Foundation Award – Editorial Excellence. Penso che questo tipo di riconoscimento, dopo aver lavorato molto duramente, dia le ali a qualsiasi scrittore, e credo che mi abbia reso più sicura di me stessa – perché ero una reviewer di fragranze piuttosto nuova e perché l’inglese non è la mia prima lingua.

Il mio fascino in realtà è iniziato con gli odori. Mia madre mi ha detto che continuavo ad annusare cose anche da bambina: il profumo delle teste di bambole, pongo, insetti schiacciati, foglie bagnate dopo la pioggia, legna bruciata, cenere del barbecue, frutta appena sbucciata, zampe di gatto e fango – non necessariamente solo fiori e cose profumate. Il profumo è arrivato dopo, e ricordo di essere rimasta affascinata dalla complessità, dalle sinfonie olfattive in una bottiglia! Sono cresciuta ai tempi dei profumi senza restrizioni, e dei grandi profumi della fine degli anni ’70 e delle powerbomb degli anni ’80.

Parliamo di The Plum Girl: come è nato questo nome?

Ancora oggi sono affascinata dal libro “Perfume di Patrick Suskind”. L’ho letto molte volte ed è sempre sul mio comodino. The Plum Girl è un personaggio di questo libro, è la prima ragazza che ha dato inizio al desiderio di Grenouille di creare “il profumo dei profumi”. Ha dato inizio alla sua ossessione, gli ha fatto capire qual era lo scopo della sua vita. E’ lei è quella a cui pensa nei suoi ultimi momenti. La Plum Girl è stata un fattore scatenante per la creazione di molti profumi, si potrebbe dire.

Ti consideri una scrittrice o una blogger?

Questa è una buona domanda. Se definiamo una blogger come una persona che scrive ogni giorno una sorta di diario personale per un sito web o un social media, allora direi che i miei post su Instagram rientrano principalmente in questa categoria di racconti / diari. Le recensioni che scrivo per il mio sito web e per ÇaFleureBon vanno più in profondità. Faccio molte ricerche e tendo ad elaborare dopo test e prove approfondite. La definizione più vicina sarebbe quindi scrittrice e critico di profumi.

Hai un approccio davvero unico per scrivere sui profumi. Cosa ti ispira?

Profumi e profumieri, persone, emozioni e storie dietro profumo, Zeitgeist, storia, arte, umanità, sentimenti … vita.

Che cosa significa per te il profumo?

Mi piace pensare al profumo come a una forma d’arte applicata. Lo scopo di qualsiasi arte è elevare, ispirare, emozionare, esprimere l’immaginazione, intrattenere e comunicare. NOI COMUNICHIAMO con il nostro profumo. Sono un amante dei profumi.

Pensi che esista una distinzione tra fragranza e profumo?

Se traduco questi due termini nella mia lingua madre, c’è una differenza. Direi che una definizione abbastanza purista sarebbe che un profumo produce una fragranza, ma non tutte le fragranze sono un profumo. Ma tutti usiamo entrambi i termini quando ci riferiamo al profumo.

Qual è il tuo primo ricordo olfattivo?

Da bambina trascorrevo una parte delle mie vacanze estive sul mare Adriatico, e l’altra con mia nonna in una fattoria di campagna. Il profumo del mare, aghi di pino secchi, ciottoli salati caldi su una spiaggia, conchiglie e alghe secche da una parte, e animali da fattoria, un giardino pieno di fiori e verdure, le prime prugne gialle raccolte da un albero, succose angurie mature, fieno, campi di mais, e rotolarsi nel grano in un fienile. Asfalto bollente in città, profumo di libri di scuola nuovi, delle matite appena temperate e gesso bagnato il primo giorno di scuola: ricordo gli eventi in base ai profumi … lo ricordo ancora.

Da piccola hai mai “rubato” i profumi dei tuoi genitori?

Certo che l’ho fatto! Ma non ho solo rubato Chanel 5 di mia madre. Ma osservavo affascinata quando mio nonno si faceva la barba, un vero e proprio rituale alla vecchia maniera, con un rasoio, e quando in seguito applicava la colonia, io ne “rubavo” sempre un po’ da lui. Ho anche “rubato” e indossato tutti i profumi che indossava mio padre.

Se fossi un profumo, quale sarebbe?

Il più impossibile da creare, uno che cambierebbe come un camaleonte con tutti i miei stati d’animo e sentimenti. Un chypre sfaccettato, se possibile.

Ricordi la prima fragranza che hai mai usato?

Chanel 5 di mia madre (ovviamente) e in seguito tutte le “grandi” fragranze degli anni ’70 che erano sul suo tavolo da trucco. Non ce n’erano molti, al massimo tre contemporaneamente. Una nuova fragranza veniva acquistata solo quando una bottiglia veniva svuotata. In realtà non mi era permesso indossarne nessuna: queste fragranze non erano considerate adatte alle ragazze giovani. Se ne avessi applicato un pò a casa, avrei fatto la doccia prima di uscire. La pelle pulita è il profumo più adatto a una ragazza, mia madre e mia nonna erano piuttosto severe al riguardo.

E la prima fragranza che hai acquistato?

Nahema di Guerlain è stata la prima fragranza che ho acquistato da sola nel 1980. Stavo risparmiando la mia paghetta per comprarla come regalo di Natale. Mi sentivo come se governassi il mondo quando lo indossavo, così adulta e magnifica. Indimenticabile.

C’è qualche profumo che ti penti di aver comprato?

In realtà no. Sto curando con molta attenzione la mia collezione privata. Ho comprato alla cieca solo una fragranza in tutta la mia vita, e anche quella era su consiglio di un amico del cui gusto mi fido.

Quale fragranza indossi quando hai bisogno di sentirti sicura e invincibile?

Le cosiddette “dark roses” di solito funzionano per me. Un profumo finemente eseguito, con al centro la rosa mi fa sempre sentire sicura di sè.

Ci sono delle fragranze che indossi solo a casa?

No, proprio nessuna! Tranne durante il lockdown (come adesso) quando li indosso tutti, soprattutto a casa.

Se dovessi scegliere una fragranza da indossare per tutta la vita, quale sarebbe?

Under My Skin di Francesca Bianchi. Dietro c’è una storia personale ed è questo che la rende speciale. È così – me.

Come indossi il profumo? Hai un rituale del profumo?

Mi piace prendermi il tempo per scegliere un SOTD o un SOTN (profumo del giorno o profumo della sera ndt.) e armeggiare con le bottiglie. Soltanto toccarli è divertente! Durante un viaggio in Egitto, mi è stato detto che gli antichi re e regine avevano rituali elaborati quando applicavano gli attar come parte della loro routine quotidiana: sempre in una forma triangolare, come a formare una piramide. Dietro le orecchie e sulla fronte sotto l’attaccatura dei capelli – formando un triangolo, e sul fondo del collo come un triangolo inverso. Potrebbe non avere alcun senso, ma ora questo è il mio piccolo rituale e mi rende felice. Tendo ad avere la pelle secca, soprattutto in inverno, quindi applico una crema idratante senza profumo prima di usare una fragranza.

Quale fragranza consiglieresti a chi si avvicina alla profumeria di nicchia / indie?

Suggerirei a quella persona di prendersi il suo tempo e godersi il processo: leggere recensioni, partecipare a gruppi e discussioni di amanti delle fragranze e procurarsi dei samples e testare ampiamente prima di acquistare! Fidati del tuo naso, ciò che potrebbe funzionare perfettamente per qualcun altro potrebbe non avere lo stesso effetto su di te. Campioni e discovery set sono un ottimo modo per conoscere un marchio.

5 fragranze di cui non puoi vivere senza?

Profumi del mare, della terra dopo la pioggia, una tazza di caffè appena fatta, rose completamente sbocciate e la nuca di mio figlio. Sono profondamente innamorato di così tanti profumi che è impossibile sceglierne solo 5!

C’è qualche marca che hai scoperto e che consiglieresti di esplorare?

Esamino profumi di nicchia, artigianali e indie, quindi ci sono molti marchi di cui ho parlato nel corso degli anni e scritto sulle mie scelte specifiche. Puoi scoprirli sul mio sito web!

Hai un brand preferito?

Rispetto ogni proprietario o naso di un marchio di nicchia / indipendente / artigianale che offre profumeria autentica, creatività, originalità e profumo come forma d’arte. Ce ne sono molti che rientrano in questa categoria e non posso sceglierne solo uno. Personalmente, adoro un bel pò di piccoli marchi artigianali che creano profumi semplicemente meravigliosi.

Quale fragranza trovi sexy?

Su altre persone? Un profumo di alta qualità che sembra un’estensione naturale della loro personalità, stile e carattere. Non qualcosa che qualcuno si è spruzzato generosamente su sé stesso perché ha sentito qualcuno da qualche parte dire che è “sexy”. Di solito ha un effetto totalmente opposto.

Pensi che abbia senso parlare di galateo del profumo?

Chiamatemi vecchio stile, ma credo nel galateo del profumo e che la vostra scelta di profumo dovrebbe corrispondere non solo al vostro umore, al vostro stile, ma anche all’occasione. E per favore: non spruzzate troppo. Rovina tutto il divertimento, davvero!

Oggi molte persone scrivono / parlano di profumi. Secondo te è positivo?

Alla fine, tutti noi acquistiamo profumi e i social media hanno permesso di esprimere le nostre opinioni praticamente su tutto. È una buona cosa poter esprimere la propria opinione e fornire feedback ai marchi di profumi. Credo che le recensioni sui profumi debbano fornire prospettive e intuizioni. Esprimere un’opinione o citare descrizioni di profumi ed elenchi di note scritte da un brand è quello che è. È fantastico avere così tante fonti di informazioni su tutte le piattaforme possibili, ma sta anche a noi trovare quelle che consideriamo affidabili ed educative, e impegnarci in discussioni sui profumi che ci aiutano a saperne di più e a crescere.

Come ti rilassi?

Durante questi periodi Covid leggo e cammino più che mai! Ho sempre amato leggere, ma ora sono un vero topo di biblioteca. Leggere un libro affascinante e annusare un profumo meraviglioso che forma un bozzolo intorno a me, mentre sono sotto una calda coperta è paradisiaco! O quello o lunghe passeggiate nella foresta, e nell’enorme parco difronte a dove vivo. Quindi o libri o natura, per il momento. Altrimenti, direi passare del tempo con gli amici, a contatto con persone care. Speriamo che presto ciò sia nuovamente possibile. Mi manca terribilmente e vorrei mandare un grande abbraccio a tutti i miei profuma-amici che leggono questo!

ENGLISH VERSION

The Plum Girl- Adventures Of A Curious Nose

The world of perfume has many voices and speaks many languages, not just that of smell. One of these is The Plum Girl – Elena Cvjetkovic founder of the homonymous blog, award-winning writer, reviewer and editor for Cafleurbon, one of the most important blogs dedicated to fragrances and beauty.

Elena, you are a very successful and award-winning perfume writer. Where did your fascination with fragrances begin?

Thank you. I am truly honored to have won the Perfumed Plume Award last year. My three reviews were finalists for this award in 2020, in three different categories. I was also among the Top 5 finalists for The Fragrance Foundation Award – Editorial Excellence. I think that this kind of recognition after putting in a lot of hard work gives wings to any writer, and I guess it made me more confident about myself – because I was a rather new fragrance reviewer, and because English is not my first language. My fascination actually started with – scents. My mom told me that I kept sniffing things even as a small child: the scent of heads of plastic dolls, play dough, crushed bugs, wet leaves after rain, charred wood, barbecue ashes, freshly peeled fruit, cat paws, and muddy earth – not necessarily only flowers and pretty smelling things. Perfume came later, and I remember being fascinated by the complexity, olfactory symphonies in a bottle! I grew up in the times of restriction-free perfume, and grand perfumes in the late 1970ties and powerbombs of the 1980ties.

Let’s talk about The Plum Girl: how did you come out with this name?

Even today I am fascinated by the book Perfume (Patrick Suskind). I have read it many times, and it’s always on my nightstand. The Plum Girl is a character from this book, she is the initial girl that started Grenouille’s desire to create “the perfume of the perfumes”. She started his obsession, she made him realize what his life purpose is and she is the one he thinks of in his last moments. The Plum Girl was a trigger to many perfume creation, one might say.

Do you consider yourself a writer or a blogger? 

That’s a good question. If we define a blogger as a person that writes personal diary-like daily entries for a website or social media, then I’d say that my Instagram posts mostly fall into this short-story / diary-entry category. The reviews I write for my website and for ÇaFleureBon go deeper, I do a lot of research and tend to elaborate after thorough testing and wearing. The closest definition would then be a writer and a perfume critic.

You have a very unique approach to write about perfumes. What inspires you? 

Perfume and perfumers, people, emotions, and stories behind perfume, Zeitgeist, history, art, humanity, feelings…life.

What does perfume mean to you?

I like to think about perfume as an applied art form. And the purpose of any art is to elevate, to inspire, to move, to express imagination, to entertain, and to communicate. We DO communicate with our perfume. I am a perfume lover.

Do you think there is a distinction between fragrance and perfume? 

If I translate these two terms in my mother-tongue, there’s a difference. I would say that a quite purist definition would be that a perfume produces a fragrance, but not every fragrance is a perfume. But we all use both terms when referring to perfume.

What is your first olfactory memory?

As a child, I used to spend one part of my summer holidays at the Adriatic Sea, and the other with my grandmother on a country farm. The scent of the sea, dry pine needles, sizzling hot salty pebbles on a beach, seashells and dry seagrass on one hand, and farm animals, a garden full of flowers and vegetables, the first yellow plums picked off a tree, juice-bursting ripe watermelons, hay, cornfields, and rolling in wheat in a barn on the other hand. Hot asphalt in the city, the scent of new school books, freshly sharpened pencils, and wet chalk on the first school day – I remember events by scents…still do.

As a child did you “steal” your parent’s fragrances?

Of course, I did! But I didn’t only steal my mom’s Chanel 5. I also observed with fascination when my grandfather shaved, a proper ritual in the old fashioned way, with a razor, and when he applied cologne afterward, I would always “steal” some from him too. I also “stole” and wore any and all perfumes my dad used.

If you were a perfume, which one it would be?

The most impossible one to create, a one that would change like a chameleon with all and any of my moods and feelings. A multifaceted chypre, if possible.

Do you remember the first fragrance you ever used?

My mom’s Chanel 5 (of course), and later on all the “grand” fragrances of 1970ties that were on her vanity table. There weren’t many, three at the most at one time. A new fragrance was bought only when a bottle was emptied. I wasn’t actually allowed to wear any: these fragrances were not considered suitable for young girls. If I had applied some at home, I was to shower before going out. Clean skin is the most befitting perfume for a young girl, my mother and grandmother were pretty strict about that.

And the first fragrance you purchased?

Guerlain’s Nahema was the first fragrance I purchased on my own in 1980. I was saving my pocket money to buy it as a Christmas present for myself. I felt like I ruled the world when I wore it, so adult and magnificent. Unforgettable.

Is there any fragrance you regret to have bought?

Actually, no. I’m very carefully curating my private collection. I have blind-bought only one fragrance in my entire life, and even that was upon a recommendation of a friend whose taste I trust.

Which fragrance do you wear when you need to feel confident and invincible?

So-called “dark rose” fragrances usually do the trick for me. A finely executed rose-centered perfume always makes me feel confident.

Is there any you wear only at home?

No, none at all! Except during a lockdown (like now) when I actually wear them all – mostly at home.

If you had to choose one fragrance to wear all life, which one it would be?

Under My Skin by Francesca Bianchi. There’s a personal story behind it, and that’s what makes it special. It’s so – me.

How do you wear perfume? Do you have a perfume ritual?

I like to take my time to choose a SOTD or a SOTN, and fumble with the bottles. Just touching them is fun! While I was traveling around Egypt, I was told that ancient kings and queens had elaborate rituals when applying attars as a part of their daily routine: always in a triangular form, like forming a pyramid. Behind the ears, and on the forehead below the hairline – forming a triangle, and on the bottom of the neck, as a reverse triangle. It might not make any sense at all, but now that’s my little ritual, and it makes me happy. I tend to have dry skin, especially in winter, so I do apply a scent-free moisturizer before using perfume.

What fragrance would you advise for someone who is approaching niche/indie perfumery?

I’d suggest that person to take their time and enjoy the process: read reviews, join fragrance-lovers groups and discussions, and always sample & test extensively before committing to buy! Trust your nose, what might work out perfectly for someone else might not have the same effect on you. Samples and discovery kits are a great way to get to know a brand.

5 fragrances you can’t live without?

Scents of the sea, of the earth after rain, a freshly made cup of coffee, fully-blossomed roses, and the nape of my son’s head. I’m deeply in love with so many perfumes that it’s impossible to choose only 5!

Is there any brand you discovered and which would you advise to explore?

I review niche, artisan, and indie perfumes so there are many brands that I have covered over the years, and written about my specific choices. You can check these out on my website!

Do you have a favorite brand?

I respect each and every niche/indie/artisan brand owner/perfumer that delivers honest perfumery, creativity, originality, and perfume as an art form. There are many that fall into this category, and I just cannot choose only one. Personally, I adore quite a few small artisan brands that create simply wonderful perfumes.

Which fragrance do you find sexy?

On other people? A high-quality perfume that feels like a natural extension of their personality, style, and character. Not something someone splashed generously on themselves because they heard someone somewhere said that it’s “sexy”. That usually has a totally opposite effect.

Do you think there is anything like perfume etiquette?

Call me old fashioned, but I believe in perfume etiquette, and that your choice of perfume should match not only your mood, your overall image, but also the occasion. And please: don’t overspray. It ruins all the fun, really.

A lot of people write/talk about perfumes. Is it a good thing? 

We are all perfume buyers after all, and social media made it possible to voice our opinions on just about everything. It’s a good thing to be able to voice your opinion and to provide quality feedback to perfume brands. I believe that perfume reviews should provide perspective and insight. Voicing an opinion or quoting perfume descriptions and lists of notes written down by a brand is what it is. It’s great that we have so many sources of information on all possible platforms, but it’s also upon us to find the ones that we consider reliable, trustworthy and educational, and to engage in perfume discussions that help us to learn more about perfume, and grow the most.

How do you relax?

During these Covid times, I read and walk more than ever! I always loved to read, but now I’m a regular bookworm. Reading a fascinating book, and sniffing a wonderful perfume forming a cocoon around me, while cuddled under a warm blanket is heavenly! Either that or long walks in the forest and the huge city park I live across. So it’s either books or nature, for the time being. Otherwise, I would say spending time with friends, in warm and close contact with dear people. Let’s hope that soon this will be possible again. I miss that terribly, and I’d like to send big hugs to all my fume-friends reading this!

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